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El primer turista de la historia fue griego

El hombre siempre ha viajado. Los primeros viajes de los humanos eran para encontrar comida, agua y cobijo, es decir para satisfacer sus necesidades elementales. Había que encontrar una fuente de agua dulce, suficiente flora y fauna para alimentarse y cuando el hombre aún no construía su techo, encontrar cuevas naturales donde refugiarse de los elementos. Luego las inquietudes y necesidades económicas originaron los viajes por motivos de comercio o como los conocemos ahora, los viajes de negocios. Conforme la sociedad fue evolucionando y aparecieron la religión y los lugares sagrados, surgió el primer tipo de turismo propiamente dicho: el religioso. Las peregrinaciones a lugares sagrados fueron probablemente los primeros viajes que no se hacían por necesidad. No obstante, este tipo de viaje se hacía como un deber, como parte de la creencia de que al cumplir con los deberes religiosos habría una recompensa en otra vida o en las actividades cotidianas.

El turismo recreacional surgió con los griegos, grandes amantes del ocio. Los griegos fueron los primeros en viajar por placer. Probablemente el primer turista de la historia acudió a un evento deportivo: Los Juegos Olípicos de la Antigüedad. Durante los Juegos Olímpicos, los griegos paralizaban sus actividades oficiales, lo que ahora llamaríamos vacaciones. Así que es probable que el primer turista de la historia aprovechara sus vacaciones para trasladarse desde su localidad a la ciudad de Olimpia, en donde se alojó por una o varias noches en algún mesón y vio a los deportistas competir, probablemente a algún pariente. Es probable que también haya asistido a algún espectáculo de teatro y haya disfrutado de alguna buena comida en un buen restaurante, además de aprovechar a echar una caminata por la ciudad. Terminadas sus vacaciones o su dinero, habrá vuelto a casa, con las energías recargadas para volver al trabajo. Sin saberlo, nuestro héroe había sido el primer turista de la historia. Antes de él, sólo viajaban por placer los grandes monarcas de la antigüedad.

Fuentes:  Historia y teoría del Turismo, Wikipedia

 

No todo es color de rosa

Lo usual de cualquier revista de turismo es hablar de lo lindo de los lugares recomendados o de lo fantástico de alguna experiencia de viaje. Pero sucede que los efectos del turismo a veces no son los ideales. Contaminación y deterioro de centros históricos son algunos de los efectos negativos del movimiento de masas. Muchos están interesados en pasar por alto las críticas. ¿Quién quiere perder dinero?

De esto y de otras posturas “antiturísticas” nos habla Jorge Gobbi:

Debido a que la industria del viaje y muchos medios especializados tienden a remarcar una imagen del turismo que sólo habla de las cosas positivas -descanso, felicidad, conocimiento, etc- es relevante destacar que hay corrientes de análisis que, desde la economía y las ciencias sociales, tienden a marcar los problemas ocasionados por el movimiento de personas con fines de ocio. Contaminación ambiental, conflictos por las tierras, desplazamientos de habitantes locales, deterioro del patrimonio histórico, alzas de los precios de los servicios locales, pueden ser algunas de las dificultades ocasionadas. Llamar sin más a estas formas críticas del turismo simplemente como “antiturísticas” suele ser en realidad una estrategia destinada a anular toda posibilidad de crítica desde otros campos de estudio y trabajo. Y, en buena parte, responde a un tema puntual de agenda; a los estudios de ciencias sociales les interesan particularmente los aspectos conflictivos del turismo, mientras la industria del viaje no quiere saber nada de hablar de cualquier problemática riesgosa.

Bajando precios para enfrentar la crisis

FiturEl sector turístico le hace frente a la crisis con ofertas para atraer a los turistas que en vista de la situación, se la piensan dos veces antes de viajar por placer. Cito aquí un comentario de un lector de Destinosblog, Matías Reynoso, que nos dijo en el post “Descenso en el turismo, pero no tanto“:

Creo que en estos tiempos salen más perjudicados las empresas que los viajeros, ya que éstas deben tratar de sobrevivir a la crisis lazando ofertas y ganando lo mínimo, en cambio los viajeros por lo menos pueden gozar de viajar a tarifas más económicas.

El diario español El País hace a este respecto un reportaje titulado “El turismo tira los precios”, en el cual se comenta que la baja del sector podría ser hasta de un 10%. Un porcentaje que ya da en qué pensar. Por supuesto que eso sería una media, pero habrán lugares en donde la reducción del negocio será de un porcentaje más importante. El reportaje dice que este año la Feria Internacional de Turismo (Fitur), en Madrid, hay menos empresas participantes y menos espacio.

Pero ojo, que no es sólo de reducir precios. Un responsable del área turística, declaró a El País “Y se diga lo que se diga, los descuentos conllevan una baja de la calidad. El factor que más riesgo entraña actualmente es que no sólo se reducirán los precios, también lo harán las plantillas y la calidad para que las empresas mantengan sus márgenes”.

Foto: Lola Rovati | Diario del Viajero

Descenso en turismo, pero no tanto

El turismo mundial había crecido durante cuatro años consecutivos a una tasa del 7%. Había un gran entusiasmo en el sector y nuevas y alternativas formas de turismo se inventaban. Pero luego, a mediados del año pasado estalló la crisis mundial y las cosas ya no fueron color de rosa. Después de crecer a buen ritmo durante el primer semestre 2008, se cerró el año con un modesto 2% de crecimiento.

Según la OMT (Organización Mundial del Turismo) en el 2009 el turismo no crecerá o puede que disminuya hasta en un 2%. Que de todos modos es más que en el 2007, si nos ponemos a hacer cuentas. En la página web de la OMT, sin embargo, no se pierde el optimismo:

La historia demuestra que las crisis pueden también ofrecer oportunidades porque exigen esfuerzos sustanciales y la solidaridad del sector. Además, si las acciones para afrontar la crisis a corto plazo se combinan con la atención continuada a los retos a más largo plazo del cambio climático y la pobreza, la estructura global del sector puede, de hecho, salir fortalecida.

Ver comunicado de prensa oficial.

Crece el turismo joven

Según la Organización Mundial de Turismo (OMT) y la Confederación Mundial sobre Viajes de Jóvenes y Estudiantes (WYSE) el turismo joven representa un 20% de todos las llegadas mundiales. Cifra a tomar en cuenta.

El informe elaborado por estas dos asociaciones también dice que el gasto de estos viajeros jóvenes se ha incrementado en un 40%, el turista joven gasta al menos 1915 euros en un viaje. Como comenta Jorge Gobbi, esto puede ser muy cierto para los turistas de países más desarrollados, pero no tanto para los de países en desarrollo.

También se menciona que está surgiendo una nueva generación de ‘flashpackers’ o mochileros de más de 30 años, que siguen viajando como lo hacen los más jóvenes, con poco presupuesto. Otro dato interesante es que el 70% de los jóvenes viaja con un propósito: aprender un idioma, voluntariado, estudiar en el extranjero y otros.

Se pueden leer más datos sobre este informe en el sitio de la OMT (en inglés).

Foto: krebsmaus07