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Los barriletes gigantes de Sumpango

Foto: Johnathan Morán

El uno de noviembre se celebra en Guatemala el Día de todos los Santos. A 43 kilómetros de la Ciudad de Guatemala, en Sumpango, se celebra un festival de barriletes, en el cual los pobladores locales confeccionan cometas de papel que pueden llegar a alcanzar los 16 metros de diámetro.

Los barriletes son elaborados generalmente por grupos de jóvenes, quienes voluntariamente aportan tiempo y materiales para llevar a cabo la actividad. La planificación y confección de los barriletes puede durar varios meses.

Desde el 31 de octubre los participantes se dan cita en uno de los espacios abiertos del pueblo, para colocar y terminar de confeccionar los barriletes más grandes. No todos vuelan, generalmente alzan vuelo los barriletes de 5 o 6 metros de diámetro o más pequeños. Existen premios para los mejores, aunque son más bien simbólicos.

Los barriletes se vuelan el uno de noviembre para recordar a los familiares difuntos. En cada barrilete se envían mensajes al cielo para recordar a los que ya se fueron o para pedir bendiciones. Una de las historias que circulan es que durante este día los espíritus de los difuntos son liberados por el Dios-Mundo para visitar los lugares en donde vivieron y a los sus familiares vivos.

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