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Turistas en la mira, por NatGeo

Una parte oscura de las ciudades más visitadas son los grupos organizados que se dedican a estafar a los turistas extranjeros incautos. Desde la treta clásica de ofrecerte entradas más caras para no hacer fila en un museo, hasta taxistas que portan armas y forman parte de redes de drogas y prostitución. Tal parece que el turista es muchas veces la víctima a quien los depredadores esperan hincar el diente.
Turistas en la mira es un programa de televisión en el que el periodista Connor Woodman descubre las estafas y los abusos cometidos en los destinos turísticos top mundiales. Se transmite por el canal de cable NatGeo. Woodman busca a los estafadores y sufre en carne propia las estafas. Luego busca él mismo a los que están detrás de esos abusos. Un programa interesante que descubre esa parte oculta del negocio turístico del que ningún operador turístico querría hablar.

En el sitio del programa en NatGeo:

Todos los años, cientos de millones de turistas viajan a países extranjeros en busca de aventuras, y todos los años, millones de ellos se encuentran con más aventuras de las que esperaban. Todos podemos ser víctimas de un delito pero parecería que a los turistas les pasa con mayor frecuencia.

Pero a no desesperar, viajeros temerosos, que la ayuda está en camino.
Esta serie viaja a las ciudades más hermosas del mundo y las revela desde el punto de vista de sus ladrones y sus estafadores. En cada lugar, cada turista es una víctima en potencia.

5 sencillos pasos para evitar estafas

A veces sucede. Uno mira un catálogo online o impreso, ve fotos bonitas y compra el destino. Pero al llegar al lugar, las cosas no son tan bonitas como en las fotos. Que no sean exactamente igual a la realidad, vaya y pase, pero que el servicio sea pésimo, el lugar no sea limpio, la comida mala y haya mucha bulla en el hotel donde pensábamos descansar, eso no se vale.

Algunas ideas que planteamos al respecto.

  1. Pregunte a sus amigos. Pregunte de viva voz, consulte por Facebook o Twitter si alguien conoce el lugar. Las recomendaciones de los amigos y familia son invaluables.
  2. Google. Googlee el nombre del sitio a donde va. Si es un hotel o resort, busque la página web, mire opiniones en foros, blogs y redes sociales. No se quede en la primera página de resultados, llegue hasta la tercera o cuarta.
  3. Contacte al lugar. Llame por teléfono al lugar directamente. Pregunte quién lo atiende y qué recomiendan. Si no le atienden bien, es una mala señal.
  4. Letra pequeña. A veces por la prisa o la emoción no leemos la letra pequeña de los prospectos que nos dan. La letra pequeña a veces es criminal.
  5. Demasiado bueno. Si algo es muy bueno para ser cierto, pase de él. Nadie da nada de regalado, tómelo siempre en cuenta.

La estafa del tiempo compartido

Un excelente reportaje del diario guatemalteco elPeriódico nos alerta sobre las estafas a que se ven sometidos los incautos que confían en la palabra de un ejecutivo de telemarketing, que les dice que han ganado un premio.

Se le llama tiempo compartido a comprar un derecho de uso en alguna cadena de hoteles o resorts que puede ser utilizado cuando al cliente le parezca mejor. En teoría saldría más barato, por el volumen de compradores.

En la práctica, con la excusa del sistema de tiempo compartido, existen empresas que estafan a sus clientes. Tal es el caso de VCA de Guatemala, de la que yo mismo he recibido llamadas a mi teléfono celular. Este tipo de llamadas, lamentablemente, es muy frecuente. Sigue leyendo