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Guanajuato y la leyenda del Callejón del Beso

Foto: Ernesto Polo

Fundada en 1546, Guanajuato es una de las ciudades más bellas de México y América Latina. Es la capital del estado del mismo nombre. Su nombre en español significa “cerro de ranas”. La leyenda dice que los primeros habitantes la bautizaron así porque sus cerros se les asemejaban a ranas. Sus principales encantos vienen de su clima templado, sus paisajes y sus construcciones coloniales. En la ciudad existe una leyenda sobre un par de enamorados y un particular callejón al cual acuden muchas parejas todos los años, hasta el punto de haberlo hecho un atractivo turístico de la ciudad.

La leyenda cuenta que habían dos enamorados, Ana, una hermosa doncella de familia pudiente, y Carlos, un mozo apuesto de familia pobre. Carlos era minero. El padre de Ana se oponía a la relación porque quería para su hija un hombre de su clase. Le prohibió a Ana verse con el minero. Sin embargo, Carlos se las arregló para todas las noches subir al balcón de la casa de enfrente, que quedaba a escasos centímetros del balcón de la casa de su amada. Allí se la pasaban entre besos y promesas de amor.

Sin embargo, una noche el padre los descubrió y recordó la prohibición. Pero no sólo eso, prometió matar a su propia hija si el romance continuaba. Ana no creyó en la promesa de su padre y siguió viéndose con su amante. El padre los volvió a descubrir, y encolerizado y fuera de sí, tomó una daga y se la clavó a su propia hija en el pecho. Carlos, el enamorado, le dio a su amada un último beso en el dorso de la mano. Tiempo después, no encontrándole sentido a la vida sin su amada, el joven minero se suicidó.

Esta historia ha hecho que miles de enamorados visiten, como si fuera una peregrinación, el balcón en donde supuestamente sucedió esta historia. Los hoteles en Guanajuato reciben muchos visitantes ávidos por conocer el balcón y por darse un beso de buena suerte en el lugar. Porque la leyenda no termina ahí. Se dice que si las parejas que pasen por el lugar no se dan un beso en el tercer escalón de la calle del lugar, tendrán siete años de mala suerte. Si por el contrario se dan un beso, tendrán siete años de buena suerte.

Guanajuato es mucho más que el Callejón del Beso, por supuesto. Está por ejemplo el Jardín Unión, en donde se puede pasear, tomar un café, comprar artesanías o escuchar música. Es un buen sitio para empezar a conocer la ciudad. Las minas La Valenciana y Mineral de Rayas ofrecen visitas, Guanajuato era un pueblo minero. Desde el monumento al Pípila se puede admirar la ciudad. Esa ciudad con encanto y con historia que nos invita a visitarla siempre.

Camino al mar

Foto: Morro Bay, California, por Mike Baird

En un viaje en auto a la playa, Lucía, una niña de cinco años observa fascinada el camino por la ventana. Señala los campos de cultivo, las casas bonitas, el sol del atardecer. Es feliz. Su fascinación contagia a toda la familia, que va de vacaciones al mar. Hacen unas cuantas paradas para tomar fotos. Lucía es la más pequeña de tres hermanos, el más grande de doce años.

Al llegar al destino y bajarse del auto la niña no se muestra curiosa por el mar.

—¡Ya quiero regresar papi! —dice la nena a su padre, aún fascinada por el mundo que vio por la ventana del auto.

Todos sonríen, el mar suena al fondo y hay un lindo atardecer. Todos saben que cuando llegue la hora de partir, la pequeña Lucy no va a querer dejar el mar.

El viaje de las mariposas monarca

Foto: William Warby

Todos los años, de noviembre a marzo, las mariposas monarca hacen un largo viaje. Recorren cinco mil kilómetros desde Canadá y Estados Unidos hasta llegar a los estados de México y Michoacán, en México. Más de 60 mil millones de estos insectos harán este viaje, pero en el camino la mitad de ellos caerá en combate por el frío o los depredadores.

El viaje de las mariposas monarca se da para evitar el invierno y reproducirse. Llegan a México en noviembre y van de regreso en marzo. En ocasiones, las mariposas puede que aniden en el mismo árbol en que anidaron sus padres y abuelos.

La visita es aprovechada por los lugareños para explotarla turísticamente. El gobierno mexicano ha dejado en manos de las organizaciones indígenas muchos de los accesos a los refugios en donde las mariposas hibernan y se reproducen. Se calcula que abarcan un área de 16 mil hectáreas y presencian el espectáculo multicolor alrededor de medio millón de personas.

Fuentes: La Nación – Fotos en Flickr

Querétaro

Querétaro es un estado ubicado al centro de México. Es uno de los estados con mayor crecimiento e inversión de México. El Centro Histórico se su capital, Santiago de Querétaro, es considerado como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.

En el Centro Histórico es recomendable visitar el Jardín Guerrero, que cuenta con una fuente de original diseño y un amplio espacio para una buena charla. Ahí se dan cita artistas queretanos que exponen sus obras a los visitantes. También hay eventos culturales en su plaza. Originalmente el Jardín Guererro formaba parte del Convento de Santa Clara, pero en 1923 se transformó en jardín y se construyó su singular fuente.

Rutas turísticas

Hay cuatro rutas turísticas interesantes. La primera es la Ruta de las Haciendas, que visita las haciendas agrícolas y ganaderas de la época colonial. Las haciendas de Querétaro son apreciadas por arquitectura y belleza. La segunda es la Ruta Otomí-Chichimeca, que es un paseo cultural por las tradiciones vivas de las comunidades indígenas.

La Ruta de la Sierra Gorda es la exploración de la naturaleza a través de actividades ecoturísticas, en donde también se visitan las Misiones Franciscanas, Patrimonio Cultural de la Humanidad.  Y por último tenemos la Ruta del Queso y el Vino, un paseo por románticos viñedos y visitas a las vitivinícolas, además de disfrutar de los quesos artesanales de oveja, cabra y vaca.

En la Ruta de la Sierra Gorda, no es de olvidar visitar el Bosque de las hojas, un campamento ecoturístico de singular belleza. Este bosque se localiza en un pueblo minero llamado El Doctor, que además cuenta con interesantes construcciones en piedras rocosas.

Bodas

La belleza de sus templos y calles, su excelente clima y sus atractivos turísticos, hacen que muchos enamorados escojan a Querétaro para celebrar su boda. Querétaro se ubica a tan sólo dos horas de la ciudad de México, por lo cual es accesible para los viajeros extranjeros que visiten el país. Muchas parejas comienzan su vida juntos en un marco ideal de comodidad, armonía y buen clima. Los escenarios favoritos de los novios son sus templos barrocos y para las fiestas, las casonas neoclásicas.

Oferta hotelera

La oferta hotelera de Querétaro se calcula en 2.800 habitaciones, en 270 hoteles. Además Querétaro es uno de los estados más seguros de México y con mejor clima: 22 C  (71F) de promedio anual. La temporada de lluvia es entre junio y septiembre. De noviembre a enero las noches son frescas y los días soleados. Hay hoteles ubicados en haciendas coloniales de la época virreinal, centros de convenciones, auditorios y servicios de catering y restaurantes.

La palabra favorita en español

En el 2011 la palabra Querétaro fue elegida en un concurso masivo como la palabra favorita en español para el Día E, organizado por el Instituto Cervantes. La propuesta fue hecha por el actor mexicano Gael García Bernal. Para dicho concurso el Instituto Cervantes invitó a varias personalidades de distintos países a nominar una palabra en español. La más votada fue la palabra Querétaro,  que casualmente no es de origen español, pero es reconocida y representa a un país de habla hispana como México.

La casa giratoria de Córdoba

Abdón Sahade, un empresario bromista, tuvo la idea de hacer una casa que fuera diferente. No importaba la época del año que fuera, él quería luz de sol a la misma hora, todos los días. Así que inventó una casa giratoria, que además le serviría para jugar bromas a su familia e invitados.

Sahade era un empresario de origen sirio que llegó a la ciudad de Córdoba, Argentina, en 1904. Se dedicó al principio a la industria textil, pero su inquietud por la arquitectura y la ingeniería lo llevó a dedicarse también a la construcción. Su proyecto más famoso es la casa giratoria, que inauguró después de 4 años de trabajo, en 1951. Sigue leyendo

Los barriletes gigantes de Sumpango

Foto: Johnathan Morán

El uno de noviembre se celebra en Guatemala el Día de todos los Santos. A 43 kilómetros de la Ciudad de Guatemala, en Sumpango, se celebra un festival de barriletes, en el cual los pobladores locales confeccionan cometas de papel que pueden llegar a alcanzar los 16 metros de diámetro.

Los barriletes son elaborados generalmente por grupos de jóvenes, quienes voluntariamente aportan tiempo y materiales para llevar a cabo la actividad. La planificación y confección de los barriletes puede durar varios meses.

Desde el 31 de octubre los participantes se dan cita en uno de los espacios abiertos del pueblo, para colocar y terminar de confeccionar los barriletes más grandes. No todos vuelan, generalmente alzan vuelo los barriletes de 5 o 6 metros de diámetro o más pequeños. Existen premios para los mejores, aunque son más bien simbólicos.

Los barriletes se vuelan el uno de noviembre para recordar a los familiares difuntos. En cada barrilete se envían mensajes al cielo para recordar a los que ya se fueron o para pedir bendiciones. Una de las historias que circulan es que durante este día los espíritus de los difuntos son liberados por el Dios-Mundo para visitar los lugares en donde vivieron y a los sus familiares vivos.

Enlaces | Festival de SumpangoFotos en Flickr

Musicales en Nueva York

La ciudad ícono de la cultura occidental es sin duda Nueva York. A través de la televisión, el cine y la música, la Gran Manzana, como también se le conoce, ejerce un atractivo irresistible.

La voz del gran Frank Sinatra ha sonado durante décadas en el imaginario popular, cantando alegremente que hay que ir a Nueva York, ser parte de ella, despertar en la ciudad que nunca duerme sintiéndonos los reyes de la colina.

Hablando de la Gran Manzana y su música, es interesante la oferta de Musicales en Nueva York, a precios preferenciales, en el sitio NewYork60.com. El sistema está diseñado para animar al visitante que viene de afuera de la ciudad a realizar compras anticipadas con descuentos importantes que pueden ser de hasta el 25%.

La compra en NewYork60 garantiza que puedes cambiar el nombre de tu reserva 48 horas antes del espectáculo y en caso de necesitar cancelarla, se puede hacer con 10 o más días laborales antes de la fecha del espectáculo, salvo indicación de lo contrario. Las entradas adquiridas por este sistema funcionan de manera similar a los billetes de avión y se pueden recoger generalmente en el lugar del espectáculo.

Otra de las características del servicio es que se pueden garantizar hasta 4 asientos contiguos, es decir, que podemos contar con que estaremos con nuestros compañeros en la misma fila de asientos. En grupos mayores de 4 personas no se garantiza, pero es cuestión de hacer grupos o parejas para no estar aislado.

Entre los shows que se pueden adquirir con NewYork60 están El Rey León, El Fantasma de la Ópera y Evita. Aparte de los musicales, en el mismo sitio se pueden adquirir boletos para tours en autobús en español, tours por los lugares de rodaje de cine y televisión o entradas al museo de Madame Tussauds, entre otras ofertas.

Isla del Coco

Foto: Genna Marie

La Isla del Coco se ubica a 500 kilómetros de la costa del Pacífico de Costa Rica. Tanto la isla como su zona marina fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Fue descubierta en 1526. Se hizo famosa por ser destino conveniente de los piratas entre los siglos XVII y XIX. Supuestamente los piratas William Davies en 1684, Benito Bonito en 1820 y William Thompson en 1821, enterraron valiosos tesoros en la isla. Se dice que estos tesoros supuestamente enterrados en la Isla del Coco han atraído más de 500 expediciones.

Sin embargo, los piratas y sus leyendas no son el mayor atractivo de la isla. La isla es pequeña, tiene una forma aproximadamente rectangular y mide 7,6 km de largo por 4,4 de ancho. En tampoco espacio, alberga 235 especies de plantas, 362 de insectos, 85 de aves, 57 de crustáceos, 200 de peces y 18 de coral. Hay ríos y cascadas que ofrecen lindos paisajes. Hay indicios de que hubo un lago que se supone fue secado en la búsqueda de los tesoros piratas. De aquí probablemente deriva su nombre, puesto que se decía de la isla “tiene tanta agua por dentro como un coco.”

Fotos en Flickr.

El Tren a las Nubes

Foto: Kevin Jones

El Tren a las Nubes, en Argentina, sube de una altura de 1.187 hasta los 4.220 metros sobre el nivel del mar. Conecta la estación de Salta con el Viaducto La Polvorilla haciendo un recorrido de 434 kilómetros de ida y vuelta, en un tiempo de aproximadamente 16 horas.

Entre la estación de Salta y el Viaducto La Polvorilla, recorre 217 km, atraviesa 29 puentes, 21 túneles, 13 viaductos, 2 “rulos” y 2 zigzags. El nombre “Tren a las Nubes” se debe a una película realizada por estudiantes argentinos en los años 60, sobre un viaje en tren en Salta.

El sistema de viaductos, túneles y zigzags fue ideado por el ingeniero estadounidense Richard Maury, quien utilizó principios de física en lugar de utilizar el sistema de cremalleras que generalmente utilizan los trenes que ascienden.

El tren hace sólo dos paradas, en San Antonio Los Cobres y en el Viaducto La Polvorilla. Tiene capacidad para 468 pasajeros y alcanza una velocidad máxima de 35 km/h.

Sitio Oficial | Tren a las Nubes

Sótano de las golondrinas

Foto: Edgar García

El Sótano de las Golondrinas es un abismo natural formado por la erosión del agua, y que llega a alcanzar los 376 metros de profundidad en caída libre. Alcanza en su punto más bajo los 512 metros de profundidad. Está localizado en el estado mexicano de San Luis Potosí. Es considerado por estudiosos de diversos países como la caverna vertical más bella del planeta.

Contrario a lo que su nombre indica, en el lugar no viven golondrinas. Viven vencejos de collar blanco, unas aves muy parecidas a las golondrinas, de ahí el nombre de la cueva. Estos vencejos tienen su especial participación en el lugar hacia las seis de la mañana, cuando cientos de ellos ascienden en espectacular vuelo espiral. Aparte de los vencejos de collar blanco, están las cotorras de cueva, una especie de loros verdes que también vuelan libremente por el interior del lugar.

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